משלחת של ראשי הקהילה היהודית מפילדלפיה הגיעה השבוע (יום א') לביקור מקיף בשדות נגב. הביקור כלל סיור בטחוני, חשיפה לפרויקטים במימון הפדרציה והנחת אבן הפינה לתחנה לאם ולילד "טיפת חלב" בצמוד למרכז סליגמן במועצה, תרומת הקרן הפילנתרופית ע"ש סליגמן.
הביקור נערך במסגרת שותפות ביחד של הסוכנות היהודית בתכנית "אנשים למען אנשים" (P2P).
 
בניין "טיפת חלב" שיוקם כאמור בצמוד למרכז סליגמן לחינוך והתפתחות הילד יספק שירות משלים לשירותים המקצועיים הניתנים כיום במרכז. התחנה לאם ולילד תיתן מענה לאימהות ולילדיהן משלב ההיריון ולאחר הלידה בליווי ובמעקב התפתחותי, רפואי ורגשי לילוד ובהדרכה, מניעה ומעקב לאם - שירות חיוני שניתן בעבר בצורה משמעותית והוזנח בשנים האחרונות ע"י משרד הבריאות.
 
המבנה יכלול גם מרכז להדרכת הורים, חוגים, ומרפאת מעקב לאם ולילד, עם רופא התפתחותי ואחות. השירות בתחנה יהיה נגיש וזמין לכל האוכלוסייה של המועצה. התחנה תנוהל ע"י רכזת הגיל הרך במועצה כשירות נוסף של מרכז סליגמן, ההולך והופך לאחד המרכזים הטובים בארץ לגיל הרך. משרד החינוך והבריאות בחרו במרכז סליגמן לעריכת ניסוי ארצי למרכזי גיל הרך ברשויות המקומיות, במודל הבין משרדי החדש לגיל הרך.
 
את משפחת התורמים ייצגה קרולין סליגמן, נשיאת הקרן ע"ש סליגמן. הקרן תורמת בקביעות תקציב משמעותי להפעלת המרכז מאז הקמתו, בנוסף לתרומה שניתנה בעבר לבנייתו – עובדה נדירה בקרב תורמים. לתרומות בעבר מצטרפת התרומה הגדולה היום - בניית התחנה לאם ולילד.
 
לאחר סיור ביטחוני ברחבי המועצה ולאחר חשיפה לפרויקטים ייחודיים בסדנא של גילי וולף, בשיתוף תלמידי בתי הספר היסודי, הגיעו חברי המשלחת מפילדלפיה לשטח שבו אמור לקום בניין טיפת חלב והשתתפו בטקס המרגש להנחת אבן פינה לתחנה לאם ולילד. במהלך בטקס הודה ראש המועצה תמיר עידאן לקהילת פילדלפיה כולה, ובעיקר למשפחת סליגמן, על התרומות והתמיכה במרכז סליגמן, בכלל ובהקמת התחנה לאם ולילד, בפרט. עידאן הוסיף ואמר "המרכז ההולך ומתפתח כאן נותן לנו את האפשרות להעניק לפעוטות בגיל הרך את כל הדרוש להם להתפתחות תקינה תחת קורת גג אחת - שירות חשוב וחיוני למשפחות הצעירות שבאו לגור ולקבוע את עתידן בשדות נגב .המציאות עולה על כל מה שחלמנו".
 
חברי המשלחת מפילדלפיה ובהם קרולין סליגמן, לא הסתירו את התרגשותם במהלך הטקס והביקור במרכז שבו שמעו סיפורים מרגשים מפי הורים לילדים המטופלים במרכז. במהלך הביקור במרכז צפו חברי המשלחת בתערוכת צילומים של הצלם אמנון ארד שצולמו ביערות השרופים בשוקדה.
בסיכום הביקור אמרה קרולין סליגמן כי היא מרגישה בבית וכחלק מהמשפחה, בכל פעם שהיא מגיעה למרכז שנבנה על שם אביה רוברט סליגמן.
בניית בניין טיפת חלב תחל בקרוב וצפויה להסתיים בתוך כשנה וחצי.